Vijfde ziekte

De vijfde ziekte, die voornamelijk voorkomt bij kinderen in de leeftijd tussen de 5 en 15 jaar, produceert meestal een kenmerkende rode huiduitslag op het gezicht. Het lijkt een beetje op een wang die een tik heeft gehad. De uitslag verspreidt zich vervolgens naar de romp, de armen en de benen.

Over de vijfde ziekte

De vijfde ziekte is in principe gewoon een virale ziekte, waar de meeste kinderen snel weer van herstellen, zonder verdere complicaties.

De ziekte (ook wel erythema infectiosum genoemd) wordt veroorzaakt door het parvovirus B19. Het menselijke virus parvovirus B19, is niet hetzelfde parvovirus waar dierenartsen mee te maken krijgen bij huisdieren, zoals bijvoorbeeld honden. Dit virus kan dan ook niet doorgegeven worden van mens op dier, of visa versa.

Studies tonen aan dat 40 tot 60% van de volwassenen wereldwijd in het verleden de vijfde ziekte heeft gehad. De meeste van deze volwassenen kunnen zich echter niet meer herinneren hoe zij dit hebben ondervonden en hoe de ziekte zich op hen uitte. Dit zorgt er voor dat medische experts geloven dat de meeste mensen met de vijfde ziekte dit nauwelijks ervaren en zeer milde symptomen ondervinden.

De vijfde ziekte komt overal ter wereld voor. De meeste uitbraken ontstaan laat in de winter en vroeg in de lente. Er kunnen echter sporadische vijfde ziekte verschijnselen optreden gedurende het hele jaar.